martes, 7 de noviembre de 2017

74th Baghirathi River Marathon Swim. Worlds Longest Open Water Competition. 81Km Ganga River, India. 27th August 2017

Written for Daily News of Open Water
India is an exotic destination to travel, but swimming in the Ganges means going beyond exotic to risking one´s health, in one of the most polluted rivers in the world, yet the most sacred of rivers.

Over the last few years, the races and the athletes of ultra distance have been proliferating, overcoming new challenges, going further and further, breaking records that nobody believed it was possible, achieving a certain recognition and being seen in the media. The world's current longest competitive open water race is held in India. It remains almost unknown sadly due to the fact that the international media power and coverage for open water is little, and that this competition happens in one of the poorest countries in the world have much to do with it.

The 74th edition of the World Longest National Open Water Swimming Competition Bhagirathi River 81Km, held in West Bengal between the villages of Jangipur and Berhampore, is a hugely celebrated event within that area. Although it is called Baghirati river is in Ganges River which is approximately 150KM farther north from Kolkata. A r ace with 74 years of history, in which the distance has not always been swum the same, and in which the international participation has been very limited, mainly, for reasons of accessibility and risk to health. For the locals, heroic swimming is 81Km, for outsiders like us, it is not only the distance but it is to be able to finish in perfect health as we are not accustomed to these waters as the locals are.

In 2016, a Spanish open water swimmer, Jose Luis Larrosa, after winning with a time of 10:57, he told himself that he would not return. However this year with the request of two friends who are also swimmers; Cesar Hernandez and Daniel Ponce, he decided to return. "This year I was not prepared at all, I knew what I was supposed to do, and my preparation was not adequate, but I had to go for them.

There is no website, there is hardly any information, few people speak English, conditions are hard for foreigners, we speaking of rural India. "I am fortunate to have a great friend Rike from Delhi, who also trained and prepared to swimming for his Ironman race, who has helped me these two years, and thanks to him we have been able to participate." "It was him who spoke with the Indian Swimming Federation requesting for authorization, then with the association that organizes the race, and on the ground is who accompanied us, reserved trains and hotels. Without him would not have been possible."

About the experience we have enough to write a book - the amount of events and curiosities about the place, its people, the race and just abundance of other things.
"The place where the race takes place strikes you from the first moment, you come with the idea of a competition, but here you do not compete for winning, just to survive and finish. Starting from the lack of preparation in all aspects to swim there, to the conditions in which the paddlers of the boats that accompany us have to face the three and a half days upstream to return to their homes just for a few rupees. I did not have any health problems during the race, indeed, since I swam a year back I did not fall sick at all. Within a few minutes of going into the Ganges River I realized that it was not going to be a normal competition. You feel the people around, and I speak about more than 200,000 people watching the race during the 81KM as for them it is their sacred river, I felt like I was not swimming in running water. Simultaneously a 19KM race is carried out, which starts once the first swimmer from the 81KM passes through the starting point of 19KM. Our goal was clear, to reach the finish lane. From the start Daniel and I swam together in fourth and fifth position for two hours, then everything changed. Daniel was tired and slowed down while I was able to continue and I advanced to the third position in the third hour, second in the fifth hour, and finally reached the first swimmer in the seventh hour to which from then on I led the race seamlessly. We had all kinds of climate changes during the 11-12 hours of the competition - sunny, cloudy, rained three times and one of them very heavy, wind against our direction which made the river look like a sea because of how chaotic it was. However, the constant was always the water which was very hot at around 32 degrees at all times.The feeding should be well studied and less than every 30 minutes, the salts must be drunk very frequently to avoid dehydration. Throughout the race the environment around us smelled of smoke, which usually corresponds to human cremation, from which the ashes and remains go to the river. Care must also be taken to avoid animal corpses, mostly cows and dogs. In fact I had the "luck" to hit a dead cow floating."

Within the experiences we lived, we could talk about the parade two days prior in the streets announcing the event, or the two presentations loaded with gifts the previous day, one in Berhampore and another in Jangipur. In addition to the massive trophy presentation, where gifts for all finalists are plentiful, as are the great trophies for the champions. "

Talking about results, 18 swimmers started the race. Jose Luis Larrosa finished in first position with a time of 11h07min. Second was also a Spanish, Daniel Ponce with 11h17min followed by the third who was a local swimmer with 11h26min. The other Spaniard, Cesar Hernandez finished fourth with 11h50min. Total finishers were 9 . The cut off time is based on daylight, so the maximum time is between 12.5 and 13 hours.

It is a great experience for any open water swimmer, and although we usually get vaccinated and take precautions, the water quality is not bad at all, does not smell, has no unpleasant taste, is only very muddy.

domingo, 13 de agosto de 2017

3rd Penang International Channel Cross 2017

El pasado año 2016 en marzo decidí visitar Malasia, esta vez sin mas intención que la de decubrir un nuevo país del sudeste asiático, pero tras encontrar esta prueba de aguas abiertas, no me pude resistir a participar en ella, se trataba de la segunda edición del Penang International Channel Cross Swimming, con una distancia de 6,5Km entre la isla de Penang y la península de Malasia.
Esta prueba se llevaba a cabo de forma regular hasta 1988, momento en el que se dejó de organizar, y se retomó el pasado marzo de 2015.

Supone todo un cruce de un canal como es el Canal de Melaka, y, a pesar de que el canal es mucho mayor, resulta muy atractivo por las dificultades que presenta, importante tráfico marítimo, cargueros y cruceros sobretodo, aguas turbias y muy calientes, fuerte corriente y el más importante, las diversas especies de medusas que habitan en gran numero por la zona.
Fuera de lo deportivo, esta prueba se caracteriza por una cosa en especial, ser toda un aventura desde un par de horas antes hasta que termina el día del evento, y es que la mayor parte de nadadores que toman parte son de China, sí, a pesar de estar relativamente lejos, hay un nutrido número de nadadores, de diferentes zonas de China, que se desplaza hasta el evento, y población China es sinónimo de fiesta y situaciones muy divertidas.

Comencemos por lo más gracioso y divertido, ver cientos de chinos, desinhibidos, ansiosos y vistiendo licras tipo mono de manga larga, ceñido, de pies a cabeza y a la busca y captura de fotos, no tiene precio. Sí, aunque una foto vale más que mil palabras, todo es poco para protegerse ante los más que posibles encuentros con medusas, hasta el punto que vestir máscaras tipo pasamontañas e incluso guantes es algo muy habitual, además de protegerse del sol.
Luego está el momento selfie o foto de grupo, creo que no me habían fotografiado tanto en mi vida, y siendo de los pocos occidentales en la prueba, resulta muy atractivo para ellos, por lo que el momento foto no termina nunca. Este año hasta después de la salida de la prueba, muchos de ellos esperaron y siguieron haciendo fotos.

Otro tema es el deportivo, para ellos la fiesta consiste en venir e intentarlo, ese es el mayor logro, pocos consiguen terminar el cruce, y una gran mayoría solo nada braza, y más próximo al estilo “perrito” que al original.
En 2015 solo 60 nadadores de los 200 terminamos la prueba, si bien es cierto que el nivel no es nada competitivo, tuve el placer de ganar y establecer nuevo record en 1h41’27” para una distancia próxima a los 7,5Km. En esta primera ocasión no hubo medusas, solo una gran corriente que nos obligó a remontar contracorriente los últimos kilómetros. En 2016 370 nadadores tomaron la salida, de los que alrededor de 100 logramos finalizar el cruce, dato que demuestra lo complejo de la prueba, en esta ocasión, nuestras amigas las medusas estuvieron presentes, además tuve el privilegio de probar hasta en cuatro ocasiones que tal “besan”, y os aseguro que son más dolorosas que las de nuestras costas en España, aún conservo las cicatrices tres semanas después. La prueba la nadé con mi amigo y nadador internacional al que entreno, Rupert Tan (Malasia), finalizando ambos en primera posición y estableciendo nuevo record en 1h36’15”.

La llegada es otra fiesta, en la orilla para cuando finalizamos ya habían desembarcado los primeros retirados, y todos esperaban con gran expectación la llegada de los primeros, entre bailes y coreografías de música latina, noodles y arroz para alimentar medio país y litros y litros de vinagre y hielo para aliviar las picaduras de medusa. La entrega de trofeos se llevó a cabo por la noche, cena china, gran cantidad de comida, chinos borrachos y escandalosos y espectáculo amateur, llevado a cabo por los mismos nadadores, tipo karaoke, tai-chi o bailes tradicionales, la verdad es que fue todo un show.

Si os apetece vivir una gran experiencia, cruzar un canal famoso en el sudeste asiático, disfrutar de la buena comida por la que se caracteriza Penang, y ve muchos chinos disfrazados de tortuga ninja, no os podéis perder esta prueba.

Decisiones Decisivas. Artículo para

La vida está basada en decisiones, algunas marcan determinante tu futuro, otras son intranscendentales, pero todas te convierten en la persona que eres hoy.

Mis decisiones me llevaron a Kuala Lumpur (Malasia) el pasado 2016 en tres ocasiones, y dos más este 2017, mi gran pasión por las aguas abiertas me llevó a conocer a Rupert Tan, y a ser árbitro internacional para los Asian Open Water Championship 2017 en Putrajaya (Kuala Lumpur). Competición que se lleva a cabo cada dos años y en la que participan nadadores de toda Asia, organizada por la AASF con supervisión y arbitraje FINA.
Eran las 12:20 del mediodía y nos encontrábamos con uncle James disfrutando de una estupenda comida china cuando recibimos el comunicado por e-mail; “ Rupert ha sido seleccionado como representante de Malasia para disputar los Asian Championships de Aguas Abiertas. La alegría fue tremenda, ya veníamos entrenando por si se daban las circunstancias y era seleccionado, pero aún así nos cogió por sorpresa, estamos a finales de Marzo y la prueba de 10Km es el 21 de Mayo (la de 5Km la teníamos descartada, era dos días antes y podría marcar su estado físico, además el objetivo es buscar el pase para los Sea Games de Agosto), nos queda poco más de mes y medio para prepararlo, muy complicado, pero vamos a intentarlo, Rupert tiene 16 años y medio, va a ser el más joven en participar por Malasia en este campeonato.

A los pocos días también recibí la noticia de mi selección como árbitro para esta competición en las dos distancias así como para los Sea Games en Agosto en la prueba de aguas abiertas 10Km. A pesar de no poder figurar como árbitro y entrenador a la vez, sabía que desde mi posición dentro del agua arbitrando podría ver la carrera más próximo a Rupert, y su padre le asistiría los avituallamientos desde el pantalán.
Entrenamos duro, 6 semanas con 12 sesiones entre agua y gym, arrancando a las 6:50am a diario para su primer entreno de agua, luego colegio, comida, estudio y segunda sesión por la tarde-noche. Lo lunes día de descanso, dormir, estudiar y visualizar, el plan marchaba y a pesar del cansancio los ritmos mejoraban, pero justo a falta de 8 días para disputar la prueba el hombro izquierdo comenzó a dar problemas, descanso, fisioterapia, trabajo aeróbico en gym e intentar recuperar lo antes posible.
Solo dos días antes del evento pudimos entrenar ligero, parecía que incluso había venido bien descansar, se vería en la prueba.
La prueba de los 5Km tuvo un claro dominador, Japón, tanto en hombres como en mujeres coparon el podio en oro y plata, un equipo muy bien preparado, con mucha disciplina y seriedad que impusieron un gran ritmo. El lago Putrajaya, donde se llevó a cabo el evento, y que dos meses antes había albergado el primer Oceanman Malasia, se caracteriza por aguas oscuras, aptas para el nado, rodeado de edificios guvernamentales, un escenario muy recurrido para eventos deportivos semanalmente, así como para entrenar ciclismo y correr, ya que la ciudad es un caos y ver una bicicleta es una utopia.
El domingo, cita con el 10Km, amaneció nublado, pero la medida de temperatura del agua, que tuve el honor de llevar a cabo junto al árbitro jefe FINA Mr. Roonie (Hong Kong), señalaba 31,9ºC. Al principio creímos que estaba roto, pero no, usando otro termómetro y varias localizaciones la medida media seguía en la misma cifra, teníamos un problema….. Según normativa FINA Art. OWS 5.5 cita: “La temperatura del agua debe ser de mínimo 16 °C y un máximo de 31 °C. Debe ser revisado el día de la carrera, 2 horas antes del inicio, a un profundidad de 40 cm. Este control debe hacerse en presencia de una Comisión compuesta por las siguientes personas presentes: un Árbitro, un miembro del Comité Organizador y un entrenador de los equipos presentes designados durante la Reunión Técnica”.

Y esa temperatura la sobrepasábamos por casi un grado. Los entrenadores y delegados de equipo fueron convocados por Mr. Roonie y demás árbitros de prueba, se planteó la situación y se dio la posibilidad de retirada por parte de los equipos que no lo vieran seguro participar. Esta decisión es curiosa, y ha sido muy criticada en medios de comunicación y redes sociales, ya que en estas circunstancias se debe cancelar el evento por no cumplir la normativa. Japón fue la única selección que dio de baja a todos sus nadadores, ninguno de ellos dijo nada al respecto, educadamente permanecieron en el escenario de la prueba hasta la finalización, a pesar de ser los favoritos.
Llegaba el momento de la verdad, Rupert disponía de una gran oportunidad de representar a su país en una competición internacional, y la opción de clasificar para los Sea Games. Presentación uno por uno y en dirección al pantalán de salida, comenzaba a llover, eso era bueno, igualmente tuve una última charla con él tras las mediciones; “Rupert, son 6 vueltas de 1.650m, hidrata en todas las vueltas, no te preocupes de perder unos segundos en cada vuelta, bebe, el agua está muy caliente, es peligroso, además te vas a deshidratar rápido, las vueltas impares 2 vasos de 250ml, las pares uno, de acuerdo?” La respuesta fue “Sí”, en dos ocasiones.
Yo tenía trabajo doble, supervisar a Rupert desde el bote en el agua, y arbitrar el evento en categoría femenina, por suerte, a excepción de la primera vuelta, donde hubo que llamar la atención varias veces a las mujeres por nadar excesivamente juntas y poder golpearse, lo demás fue tranquilo.
Pero comenzaban los problemas, Rupert no bebe en la primera vuelta, va nadando en un cuarto pack, en posición 12-15. Después mensaje de Eric (el padre de Rupert); “la segunda vuelta solo ha tomado medio vaso.” Esto ya me preocupaba, me acerqué discrétamente cuando pasó junto a mi embarcación y le señalé que bebiera. La tercera vuelta se derramó el vaso encima de la cabeza, documentado. Resultaba desesperante, se iba descolgando del grupo, sabíamos que algo no iba bien, nadaba muy lento, iba tercero por la cola, lejos de los nadadores objetivo a los que podía seguir.

Y a poco de finalizar la cuarta vuelta escuché el comunicado, “retirado nadador nº47”, ese era Rupert.
Tan pronto le vi salir del agua a abrazarse con su madre lo llamé para hablar con él, entre lágrimas me dijo que tenía mucha fatiga y dolor muscular, sobre todo en los dorsales.
Y así acabó el sueño, no tanto por la clasificación para los Sea Games, que estuvo muy reñida para los cinco representantes de Malasia, sino por no poder demostrar lo gran nadador que es. Tal vez la semana en off por la lesión en el hombro, tal vez la toma de decisiones, como el no avituallar correctamente por no perder el pack en el que nadaba, o quizá los nervios o un poco de todo nos condujo a la retirada. La desilusión y el disgusto que supuso para todos duró varios días, pero este tipo de circunstancias sirven para aprender, y seguir madurando. Por el momento hacemos paréntesis a nivel deportivo, Rupert se enfrenta a sus exámenes finales, sigue nadando, pero 6-7 sesiones por semana, y volverá en diciembre, con nuevos objetivos, con la ilusión puesta en los próximos Asian Championships Open Water de 2019, y los Sea Games 2019, y yo con él, con más tiempo y con más experiencia, seguro que para entonces sale mejor, el agua está mejor de temperatura y podemos alcanzar nuestro objetivo.

Jorge Crivillés, mas cerca de los 7 Océanos. Artículo para

El espíritu del ser humano lleva a la superación, vamos abriendo caminos, explorando nuevos territorios, trazando nuevos recorridos, proponiéndonos nuevas metas, rompiendo barreras que parecían inexorables. Si a este espíritu de superación le añadimos un corazón solidario enorme, tenemos una combinación que va a romper límites, y ese es Jorge Crivillés.

Steven Munatones, para los que no le conozcáis, es el máximo exponente de las Aguas Abiertas a nivel internacional. Además de haber sido nadador y entrenador de aguas abiertas por Estados Unidos, es el padre de la Triple Corona y los Seven Oceans, creador de la Openwaterpedia, WOWSA (World Open Water Swimming Association), Daily News of Open Water, y otras tantas webs acerca de nuestra pasión. Seven Oceans es un más o menos reciente desafío para los nadadores de aguas abiertas de todo el planeta, consistente en la unión de los Estrechos o Canales más representativos de los 7 Mares u Océanos a nivel mundial, englobando Catalina Channel, English Channel, Molokai Channel, Tsugaru Channel, Estrecho de Gibraltar, North Channel y Cook Channel. Para Jorge los 5 primeros ya son historia, solo queda superar el difícil North Channel entre Irlanda y Escocia, con aguas entre 12-15 grados, así como Cook Channel de una dificultad extrema por las condiciones meteorológicas y corrientes que allí se suelen dar.
Tras un año preparando el reto del Canal de Tsugaru, con duros entrenamientos, tanto en piscina como en mar, compartidos con algún problemilla de salud durante la temporada, vida laboral y familiar y demás responsabilidades, llegaba la fecha otorgada para realizar el cruce, solo dos días para cruzar un canal del que existe poca información, sería 27 o 28 de Julio de 2017.
Channel Swim Japan y son los dos portales, junto donde se puede encontrar algo de información sobre el cruce, aunque todo se resumía en; fuertes corrientes, distancia del cruce muy variable entre 25 y 45 kilómetros (aunque la media supera los 30Km), aguas entre 15 y 17 grados, y abundante presencia de tiburones. Y así fue, a pesar de poca y escueta eso era lo que nos esperaba.
El equipo desplazado a Japón, gracias al apoyo de la Fundación ASISA, se dio cita en el aeropuerto de Aomori, por una parte Jorge, acompañado de Chus, su esposa, representante y encargada de medios de comunicación, Rafa Pastor, ha sido su kayaker en las demás pruebas, compartiendo las vicisitudes del mar al lado de Jorge en todo momento, Carlos, su hermano y un apoyo muy importante en todo momento, Javier, su hijo, y yo (José Luis Larrosa) como su entrenador. De Aomori nos trasladamos al Cabo Tappi, un lugar remoto en el extremo norte de la enorme isla de Honsu, y punto más próximo a Hokkaido, la segunda isla más importante y grande del territorio nipón. Los días previos han sido de exploración de la zona, entrenamiento y preparación del reto, el lugar invita al relax en plena naturaleza, con un hotel y un par de restaurantes locales en lo alto de una colina desde la que se divisa el pequeño puerto pesquero de Tappi, donde la vida va a otra velocidad más lenta que cualquier otro lugar del país, y el parque natural nos envuelve de vida salvaje, con osos, monos, multitud de insectos y aves, y donde el mar frío y desierto de turistas ofrece espectáculos de corrientes de superficie más fuertes que cualquier río salvaje que se tercie.

El miércoles 26 a las 14h tuvimos la reunión con la organización y el patrón, para nuestra sorpresa y tras tres días de calma, todo se complicaba a partir de esa noche y durante los tres días posteriores, fuerte viento, olas en aumento y fuertes corrientes entraban en el parte meteorológico. Las opciones eran dos, o intentarlo, con el riesgo que suponía y baja probabilidad de éxito ya confirmada por el patrón, o retirarnos y no intentarlo. Esto último fue un jarro de agua fría. ¿Cómo de mal podría estar como para que nos ofrecieran retirarnos?, ¿qué probabilidad había de finalizar el cruce de forma exitosa? De cualquier manera, la respuesta de Jorge fue seria y rotunda; “yo he venido a nadar, y voy a cruzar”, no hubo réplica, a las 23:30h de esa misma noche en el puerto de Tappi, no había otra opción.
Tras embarcar junto a un representante de la organización, el patrón y la traductora, el equipo en el barco íbamos a ser Carlos, Rafa y yo. La noche era cerrada, no había luna, la oscuridad era absoluta, los nervios y el miedo eran evidentes, el mar todavía estaba en buen estado, y nosotros preparados, tras una hora de navegación llegamos al punto de partida, un cabo algo más al sur desde donde arrancan todos los cruces de forma oficial. Jorge debía recorrer unos 200 metros de ida y vuelta hasta tocar las rocas de la costa en el cabo, y desde allí, en un extremo de la Isla de Honsu, arrancaría el reto.
Al grito de “Vamos Espartanos!!” (frase y figura que caracteriza a Jorge Crivillés) arrancó el cruce, con unas estupendas primeras dos horas, donde al parecer la marea llenante y un nado muy alegre nos plantó en 10,3Km, en terreno de nadie pero muy rápidos, dos horas agradables que se truncaron repentinamente con un viento que fue en aumento durante toda la madrugada y primeras horas del día. Avituallamientos iniciales cada 45 minutos, la frecuencia de brazada entre 68-64 brazadas/min, los ritmos de nado entre 3,9 y 4,3Km/h las siguientes 4 horas, y a bordo todos luchando contra el oleaje que zarandeaba al barco de pesca en que íbamos de un lado al otro y de arriba a abajo, forzándonos a luchar contra los síntomas del mareo a base de biodramina. Por debajo de Jorge una tela de 40cm por 4 metros, blanca, colgada con una caña y plomos, que simula un gran animal marino, necesario para alejar a los escualos que merodean la zona, y que no son pocos, en busca de algún banco de atunes, muy común en el canal y por lo que se caracteriza la zona. El repelente de tiburones eléctrico activo desde el inicio, y como medida extra otro bote pesquero en paralelo con otra manta subacuática y un radar de pesca específico que diferencia medidas de peces en profundidad…toda prevención es poca ante la voracidad de los escualos de la zona.
El agua estuvo, de manera sorprendente incluso para la organización, a una temperatura muy apropiada para el nado entre 19-23 grados, algo que nos sorprendió de manera muy grata, a pesar de que a Jorge le gustara más fría.
Tras 6 horas de nado nos quedaban 7,5Km para llegar a Hokkaido, se podían divisar casas y el faro a lo lejos, pero el mar estaba cada vez peor, la lucha iba a ser dura, y las fuerzas, tras un cruce a un ritmo mucho más fuerte de lo habitual, iban escaseando. Los entrenamientos de esta temporada los hemos enfocado en aumentar la velocidad y ritmo, así como frecuencia de brazada, sabiendo de antemano que precisaríamos de este factor cuando llegaran las fuertes corrientes.
A falta de 6Km, la corriente era tremendamente fuerte y totalmente en contra, de forma perpendicular, mar muy revuelto, olas grandes de casi 3 metros, y viento incómodo en superficie, fueron los momentos más duros, así que bajo autorización de la organización me uní a Jorge para animarle desde dentro del agua, nadando a su lado, y pude corroborar la fuerza de la corriente. Por debajo, trozos de algas pasaban a gran velocidad pareciendo que íbamos muy rápido, cuando lo que circulaba era el agua en nuestra contra, pararse era retrocer muchos metros, había que luchar, y no poco. En 45 minutos solo pudimos avanzar 900 metros. Y tras dos horas de lucha, llegamos al abrigo de Hokkaido, solo quedaban 1500 metros, Jorge distinguía con claridad las rocas de la orilla, último avituallamiento, gritos de ánimo; “¡Vamos Jorge que ya lo tienes!”, y un mar sin tregua, estaba casi cruzado, Jorge aumentó la frecuencia de brazada, y en 29 minutos estaba gritando y suspirando en la Isla de Hokkaido, conmigo en el agua para inmortalizar el momento y poder compartir con todos vosotros la gran experiencia y la enorme fuerza física y mental que ha supuesto este cruce. El tiempo ha sido de 8h29’47”, mucho mejor de lo esperado, siendo el quinto mejor de los 28 cruces con éxito que se han realizado en este canal. Ya en el barco abrazos, felicitaciones y primeras llamadas de familiares, Chus, su mujer y Javier su hijo los primeros, después los representantes de AEAL, por los que Jorge nada siempre. Abrumados y sorprendidos por la gran marca con las dificilísimas condiciones del mar, desde la organización le dieron la enhorabuena repetidamente, confirmando éste, como uno de los días más complicados en el Canal de Tsugaru y que mejor y más rápido se ha nadado.

Vuelta al hotel, descanso, celebración íntima con todo el equipo, y antes de ir a la cama ya me estaba preguntando; “José Luis, ¿cuándo nos ponemos a entrenar para mi siguiente cruce?”. Así es Jorge, un luchador con un apetito voraz de éxito, no por ambición, sino por naturaleza gladiadora. Cuando peor está todo, más se crece, como los grandes héroes.

This is Asia. Artículo para

Si en Europa y América se ha experimentado un gran crecimiento en número de nadadores y pruebas de natación en aguas abiertas en los últimos años, Asia no se queda atrás, a pesar de que todavía le queda mucho recorrido.

Los asiáticos todavía no son muy diestros en la natación en aguas abiertas por varios motivos. La falta de popularidad, una infancia sin natación, carencia de habilidades acuáticas, entornos que no invitan al baño en espacios abiertos, culturas y religiones, y un miedo añadido a la fauna y condiciones del medio en el que se lleva a cabo este deporte son algunas de las causas por las que los asiáticos no se lanzan al mar.
Motivos tanto religiosos como culturales (conservar tono de piel lo más blanco posible), provocan que nuestro deporte sea menos popular en Asia. Y si a esto le añadimos la abundante cantidad de medusas en muchas de las zonas de nado, fuertes corrientes y en ocasiones aguas poco atractivas, se dan todos los factores para que el número de practicantes de este deporte en Asia no aumente como en otras zonas del mundo.
Teniendo en cuenta que el continente asiático es el que más población presenta, la proporción de nadadores es todavía muy baja. Sí que ha experimentado un gran crecimiento, que en lineas generales se extrapola a muchos deportes como el running y el triatlón, y que hace que la natación también aumente. Países como Corea, China, Taiwan y Japón están a la cabeza en nuestro deporte, con eventos no muy abundantes pero sí multitudinarios.
En Taiwan, por ejemplo, encontramos la prueba más popular a nivel mundial, con datos registrados de más de 25.000 participantes (sí, habéis leído correctamente, 25 mil participantes) en la famosa Sun Moon Lake International Swimming Festival (septiembre de cada año). Se nadan varias distancias (la más popular la de 3,3Km) y se celebran eventos simultáneos en el mismo fin de semana (como ciclismo, running, taichi,…)

En Japón una de las más populares, sino la más popular es la Sakurajima Kinko Bay Open Water Swimming Championship con una distancia de 4,4Km. Se celebra en julio de cada año y donde llega a reunir varios miles de participantes.
En China tenemos el famoso Pearl River Swimming Crossing en Guangzhou, una popular prueba de 800m en la que más de 3000 nadadores participan… casi todos a braza, os lo aseguro! Inscripciones in situ en la zona de salida.
En Indonesia destacamos la Bali Ocean Swim, una prueba solidaria, que se disputa en julio, con distancias de 1,2K, 5K y 10K, en un entorno muy idílico, solo que con participación más baja. Apenas se alcanzan los 100 nadadores entre las 3 distancias.
En Filipinas podemos destacar como más famosa la Caramoan Swimming Challenge, con una distancia de 10Km en un entorno idílico, la Isla de Caramoan. Se lleva a cabo en agosto y tiene participación discreta pero muy internacional. Organiza Swim Junkie
En Tailandia tenemos varias pruebas organizadas por Swim Buddy, pero la más famosa se celebró en diciembre, la Thailand Swimathon 10Km, en Pattaya. Y por venir quedan la Pangan –Samui (Koh Samui Channel) 12Km, y en la que espero poder participar, en mayo.
En Hong Kong destacamos la New World Harbour Race, con miles de nadadores, y que se disputa en la Bahía Victoria en el mes de octubre. Son 1500m con salidas en oleadas.
En Malasia, que la tengo un poco más dominada, tenemos 2 pruebas que se llevan la palma por tradición y un par de nuevas pruebas a llevar a cabo este año.
Por un lado está la Penang Channel Cross 8KmSe trata de una prueba con bastante antigüedad, que se perdió y se ha recuperado recientemente y que tuve la suerte de nadar el pasado año. Aguas turbias, mucha corriente y multitud de medusas. Aunque como podéis ver en la foto los nadadores se protegen bastante bien.

Kapas – Marang 6,5Km es el evento más popular hasta la fecha en Malasia en lo que a aguas abiertas se refiere. Reúne limitadamente a 400 nadadores, hay premios en metálico y muy buen ambiente. Lo complicado es llegar al lugar de la prueba en sí.
Y una de las novedades para este 2017 es la Oceanman Malaysia. La marca, nacida en nuestro país, expande sus fronteras a nivel mundial y aterriza en Asia en busca de ofrecer nuevas aventuras. La prueba se llevará a cabo el 18-19 Marzo, con varias distancias en Putrajaya Lake en Kuala Lumpur.
La otra gran novedad, y esta la resalto ya que estoy implicado como organizador, será la Perhentian Island Marathon Swim 16Km, que se celebrará el 16-17 de septiembre. Una prueba que rodea la mayor de las paradisiacas islas de la costa este de Malasia, una zona con un fondo a rebosar de vida tropical. Para los que prefieran distancias más cortas, se llevará a cabo también un prueba de 4,5Km pasando por la reserva marina.